Children's Hospital Colorado

Dolor de Cabeza

¿Urgencias (Emergency) o Atención urgente (Urgent Care)?

Si usted cree que su hijo necesita atención inmediata y tiene inquietud si se trata de una emergencia que pone en riesgo la vida de su hijo, llame al 911. ¿No está seguro qué constituye una atención inmediata o urgente cuando su hijo se encuentra enfermo o lesionado? Cuando no se puede esperar, sepa adónde llevar a sus hijos.

Solicite nuestra guía

  • Dolor o malestar en la cabeza
  • Esto incluye desde la frente hasta la parte posterior de la cabeza
  • La causa no es una lesión en la cabeza

Causas Del Dolor de Cabeza Agudo

  • Enfermedades virales. La mayoría de los dolores de cabeza agudos son parte de una enfermedad viral. La gripe es un ejemplo común. Estos dolores de cabeza pueden estar relacionados con el nivel de fiebre y en la mayoría de los casos duran solo unos días.
  • Dolores de cabeza por hambre. Aproximadamente el 30% de la gente tiene dolor de cabeza cuando tiene hambre. El dolor desaparece en el transcurso de 30 minutos después de comer algo.
  • Dolor de cabeza por MSG (glutamato monosódico). El MSG es un saborizante que se agrega a veces a las sopas y a otros alimentos. En cantidad suficientemente grande puede causar la aparición repentina de un dolor de cabeza palpitante. También puede causar enrojecimiento de la cara.
  • Causas inofensivas comunes. Algunas causas que se han mencionado son el ejercicio físico vigoroso, la luz solar muy fuerte, tocar un instrumento de viento, mascar chicle o tener una tos fuerte. Los llamados "dolores de cabeza por helado" son provocados por alimentos o bebidas muy frías. El dolor ocurre sobre todo entre los ojos (puente de la nariz).
  • Lesión en la Cabeza. En la mayoría de los casos es solamente una lesión en el cuero cabelludo que causa dolor durante algunos días. Si el dolor es intenso, profundo o afecta a toda la cabeza, es necesario que el niño sea examinado.
  • Sinusitis frontal. Puede causar dolor de cabeza en la frente justo encima de la ceja. Otros síntomas son la congestión nasal y el goteo postnasal. Poco frecuente antes de los 10 años de edad. Motivo: el seno paranasal frontal todavía no está formado. Otros tipos de sinusitis pueden causar dolor en la cara, pero no dolor de cabeza.
  • Meningitis (muy grave). Infección bacteriana de la membrana que recubre la médula espinal y el cerebro. Los síntomas principales son rigidez en el cuello, dolor de cabeza, confusión y fiebre. Los niños se vuelven aletargados o tan irritables que no pueden ser consolados. Si no se trata a tiempo, el niño puede sufrir daños al cerebro.

Causas de los Dolores de Cabeza Recurrentes

  • Dolores de cabeza por tensión muscular. Esta es la causa más común de los dolores de cabeza frecuentes. Los dolores de cabeza por tensión muscular dan una sensación de tensión alrededor de la cabeza. Los músculos del cuello también se sienten doloridos y tensos. Los dolores de cabeza por tensión muscular puede producirse por permanecer mucho tiempo en la misma postura, por ejemplo al leer o al usar una computadora. A veces los niños tienen dolores de cabeza por tensión muscular como reacción al estrés o a las preocupaciones. Ejemplos de esto son la presión por obtener buenas notas y las discusiones familiares.
  • Migrañas. Dolores de cabeza intensos que impiden al niño hacer sus actividades normales. El dolor es palpitante y a menudo ocurre en un solo lado de la cabeza. Los síntomas empiezan y terminan de forma bastante súbita. En el 80% de los casos hay náuseas, que empeoran con la presencia de luz y sonido. En la mayoría de los casos el niño quiere acostarse en una habitación oscura y tranquila. Las migrañas suelen ser un trastorno hereditario (genético).
  • Para evitar la escuela. Dolores de cabeza que ocurren principalmente por la mañana en días de escuela e impiden que el niño asista a la escuela. Los dolores de cabeza son ciertos y se deben a un bajo umbral de tolerancia al dolor.
  • Dolor de cabeza de rebote. La causa es el sobreuso de analgésicos en dosis altas. Ocurre sobre todo con medicamentos de venta sin receta. Algunos de estos medicamentos contienen cafeína y esto puede ser una de las causas. El tratamiento consiste en tomar medicamentos contra el dolor en la dosis correcta.
  • La causa no es la necesidad de usar lentes (Dolores de cabeza con aura). Una visión defectuosa y el esfuerzo para ver la pizarra causa dolor en los ojos. Algunas veces también causa dolor de cabeza por tensión muscular. Pero los lentes rara vez resuelven un problema de dolor de cabeza que no incluya también dolor en los ojos.

Escala del dolor

  • Leve: El niño tiene dolor y lo dice, pero el dolor no le impide hacer sus actividades normales. Sigue asistiendo a la escuela, jugando y durmiendo como de costumbre.
  • Moderado: El dolor le impide hacer algunas actividades normales y puede despertarlo por la noche.
  • Intenso: El dolor es muy fuerte y le impide hacer todas sus actividades normales.

Llame Al 911 Ahora

  • Dificultad para despertarse o desmayo
  • Habla o se comporta de forma confusa
  • Debilidad en un brazo o una pierna de un lado del cuerpo
  • Usted piensa que el niño tiene una emergencia médica con peligro de muerte

Vaya a la Sala de Emergencias Ahora

  • Camina con paso inestable
  • Rigidez en el cuello y no puede tocar el pecho con la barbilla
  • Dolor intenso y constante (el niño no puede moverse ni hacer nada)
  • Migraña fuerte que persiste después de tomar medicamentos contra la migraña y después de dormir

Llame Doctor Ahora or Vaya-Sala-Emergencias

  • Vómito
  • Visión borrosa o doble
  • El niño parece estar muy enfermo (por su aspecto o por su comportamiento)
  • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico y que el problema es urgente

Llame Doctor En Un Lapso De 24 Horas

  • Fiebre
  • Dolor de los senos paranasales (no solamente congestión)
  • Hinchazón alrededor de los ojos con dolor
  • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico, pero el problema no es urgente

Llame Doctor Durante En Horas De Oficina

  • Dolor de cabeza (sin ningún otro síntoma) que dura más de 24 horas
  • Sospecha que tiene migraña, pero nunca se la han diagnosticado
  • Tiene dolor de garganta que dura más de 48 horas
  • Cualquier tipo de dolor de cabeza que dura más de 3 días
  • Los dolores de cabeza son un problema frecuente
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes

Atiéndase Usted Misma En Casa

  • Dolor de cabeza leve
  • Migrañas como las que tuvo en el pasado

CONSEJOS PARA EL CUIDADO DEL DOLOR DE CABEZA

Tratamiento para el Dolor de Cabeza Leve

  1. Lo Que Usted Debe Saber Sobre Los Dolores De Cabeza Leves:
    • Los dolores de cabeza son muy comunes con ciertas enfermedades virales. En la mayoría de los casos, desaparecen en 2 o 3 días.
    • Al igual que los adultos, los niños pueden tener dolor de cabeza sin causa aparente. Normalmente desaparecen a las pocas horas, pero pueden durar hasta un día.
    • La mayoría de los dolores de cabeza recurrentes son debidos a la tensión muscular.
    • La mayoría de los dolores de cabeza (entre ellos los dolores de cabeza por tensión muscular) mejoran si se toman las siguientes medidas.
  2. Medicamentos Contra el Dolor:
    • Para ayudar a aliviar el dolor, dele acetaminofén (por ejemplo Tylenol).
    • Otra opción es darle ibuprofén (por ejemplo Advil).
    • Úselo según sea necesario.
    • Los dolores de cabeza debidos a la fiebre también se alivian si se baja la fiebre.
  3. Alimentos: La Comida Puede Ayudar:
    • Si el niño tiene hambre, dele jugo de fruta o comida.
    • Si no ha comido desde hace más de 4 horas, ofrézcale comida.
    • Motivo: Saltarse una comida puede causar dolor de cabeza en muchos niños.
  4. Reposo- Acueste al Niño:
    • Acueste al niño en un lugar tranquilo donde pueda relajarse hasta que se sienta mejor.
  5. Compresa Fría Para el Dolor:
    • Ponga una bolsa de hielo envuelta en una toalla o un paño mojado en agua fría sobre la frente.
    • Haga esto durante 20 minutos. Repita la aplicación según sea necesario.
  6. Estire Los Músculos del Cuello:
    • Estire y frote los músculos del cuello que estén tensos.
  7. Prevención del Dolor de Cabeza Por Tensión Muscular:
    • Si hay algo que está preocupando al niño, anímelo a hablar de ello para que deje de inquietarse.
    • Enseñe al niño a hacer pausas cuando esté haciendo los deberes de la escuela. Ayúdele a relajarse durante estas pausas.
    • Enséñele al niño la importancia de dormir las horas suficientes.
    • Algunos niños se sienten presionados para obtener mejores resultados, y esto puede causarles dolores de cabeza. Si este es el caso de su hijo, ayúdele a encontrar un mejor equilibrio en sus tareas.
    • Advertencia: Los dolores de cabeza frecuentes a menudo son debidos al exceso de estrés o preocupación. Para averiguar si hay otra causa, lleve primero al niño a hacerse un examen médico.
  8. Llame a Su Médico Si:
    • El dolor de cabeza se hace intenso
    • Hay vómito
    • Dolor de cabeza (sin ningún otro síntoma) que dura más de 24 horas
    • El dolor de cabeza dura más de 3 días
    • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico
    • El estado del niño empeora

Tratamiento para las Migrañas

  1. Lo Que Usted Debe Saber Sobre las Migrañas:
    • Este dolor de cabeza es como las migrañas que el niño ha tenido anteriormente.
    • Cuanto antes se trate la migraña, más probable será que el tratamiento funcione.
    • A menudo, el tratamiento más útil es dormir.
    • Estos son algunos consejos útiles para el cuidado en casa.
  2. Medicamentos Para la Migraña:
    • Si el médico le ha recetado un medicamento para las migrañas, déselo siguiendo las indicaciones. Déselo tan pronto como le empiece la migraña.
    • Si no le han recetado ningún medicamento, puede darle ibuprofén (por ejemplo Advil.) Este es el medicamento sin receta más eficaz para las migrañas. Déselo ahora. Repita la dosis al cabo de 6 horas si es necesario.
  3. Intente Poner al Niño a Dormir:
    • Acueste al niño en una habitación oscura y tranquila.
    • Trate de lograr que duerma.
    • Las personas con migrañas suelen despertarse del sueño cuando la migraña desaparece.
  4. Prevención de los Ataques de Migraña:
    • Beba abundante líquido.
    • No se salte ninguna comida.
    • Duerma suficiente por la noche.
  5. Qué Puede Esperar:
    • Con tratamiento, la migraña suele desaparecer en 2 a 6 horas.
    • La mayoría de la gente con migrañas tiene 3 o 4 ataques al año.
  6. El Regreso a La Escuela:
    • Los niños con migraña verdadera no pueden estar en la escuela.
    • Los niños con migrañas también suelen tener dolores de cabeza por tensión muscular. Esos niños pueden tomar medicamentos contra el dolor e ir a la escuela.
  7. Llame a Su Médico Si:
    • El dolor de cabeza es mucho peor que en las migrañas anteriores
    • El dolor de cabeza dura más que en las migrañas anteriores
    • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico

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Always seek the advice of your physician or other qualified healthcare provider before starting any new treatment or discontinuing an existing treatment. Talk with your healthcare provider about any questions you may have regarding a medical condition. Nothing contained in these topics is intended to be used for medical diagnosis or treatment.

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    • Your child's doctor can perform a physical examination and any necessary tests.
    • Your child could have an underlying medical problem that requires a physician to detect.
    • If your child is taking medications, they could influence how he experiences various symptoms.

If you think that your child is having a medical emergency, call 911 or the number for the local emergency ambulance service NOW!

And when in doubt, call your child's doctor NOW or go to the closest emergency department.

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