Children's Hospital Colorado

Estreñimiento

¿Urgencias (Emergency) o Atención urgente (Urgent Care)?

Si usted cree que su hijo necesita atención inmediata y tiene inquietud si se trata de una emergencia que pone en riesgo la vida de su hijo, llame al 911. ¿No está seguro qué constituye una atención inmediata o urgente cuando su hijo se encuentra enfermo o lesionado? Cuando no se puede esperar, sepa adónde llevar a sus hijos.

Solicite nuestra guía

  • Dolor o llanto al defecar, o bien
  • No puede defecar después de esforzarse durante más de 10 minutos, o bien
  • 3 o más días sin defecar (Excepción: Está siendo amamantado y tiene más de 1 mes de edad)

Causas del Estreñimiento

  • Exceso de Leche en la Dieta. La leche y el queso son los únicos alimentos que, en exceso, pueden causar estreñimiento, con heces duras de color claro. Por eso es importante que el niño tenga una alimentación bien equilibrada.
  • Insuficiente Contenido de Fibra en la Dieta. La fibra se encuentra en las verduras, frutas y granos integrales. La fibra mantiene las heces blandas, voluminosas y fáciles de expulsar. Una dieta baja en fibra produce heces duras y pequeñas.
  • Insuficiencia de Líquidos. Esto también puede secar las heces y dificultar la defecación. Es poco frecuente que esta sea la única causa del estreñimiento.
  • Falta de Ejercicio. El ejercicio también facilita la actividad del intestino. La falta de ejercicio no suele ser causa de estreñimiento en los niños, a menos que estén mucho tiempo en la cama.
  • Retención de las Heces a Causa del Dolor. Si la defecación resulta dolorosa, muchos niños tratan de retener las heces. Esto puede ocurrir por ejemplo cuando tienen una infección por estreptococos alrededor del ano. También puede ocurrir en ciertos casos de dermatitis del pañal o fisura (desgarro) en el ano.
  • Retención de las Heces a Causa de Conflictos. Esta es la causa más común de estreñimiento recurrente en los niños. Suele ser un conflicto relacionado con el aprendizaje para usar el inodoro. Si el niño ya sabe usar el inodoro, puede ocurrir al empezar la escuela. Motivo: Algunos niños se niegan a usar los baños públicos. Otros niños posponen la defecación porque están demasiado ocupados para sentarse en el inodoro.
  • Tránsito demasiado lento de los alimentos por el intestino. Este problema suele ser hereditario.

Heces (Defecación): ¿Cuál es la Frecuencia Normal?

  • Frecuencia Normal: Desde 1 vez cada 2 días hasta 3 veces al día. Una vez que los niños empiezan a comer alimentos normales, sus hábitos de defecación son como los de los adultos.
  • Los niños que defecan cada 4 o 5 días casi siempre tienen dolor al hacerlo y tienen que esforzarse mucho.
  • Los niños que defecan cada 3 días suelen entrar en períodos de defecaciones todavía mas infrecuentes y luego desarrollan síntomas.
  • La defecación no debe causar dolor.
  • Si un niño tiene dolor al defecar o se esfuerza demasiado al hacerlo, necesita tratamiento. Como mínimo, el tratamiento debe consistir en cambios en la dieta.

Impresión Falsa de Estreñimiento: Frecuencia y Heces Normales

  • Está Siendo Amamantado y Tiene Más de 1 Mes de Edad. Las defecaciones cada 4-7 días, sin dolor y con heces blandas y voluminosas, pueden ser normales. Advertencia: Antes de 1 mes de edad, un volumen demasiado pequeño de heces puede significar que el bebé no está recibiendo suficiente leche.
  • Bebés Que Se Esfuerzan Para Defecar. Los gruñidos y el esfuerzo para defecar son normales en los bebés pequeños, ya que es difícil expulsar las heces acostado boca arriba sin ayuda de la gravedad. Es normal que la cara de los bebés se ponga colorada al hacer esfuerzo para defecar.
  • Un breve esfuerzo de menos de 10 minutos para defecar puede ocurrir a cualquier edad.
  • Heces Grandes. El tamaño de las heces depende de la cantidad de alimento ingerido. Cuanto más coma el bebé, mayor será el volumen de heces que produce.
  • Heces Duras o Secas. Esto también puede ser normal si se expulsan fácilmente sin demasiado esfuerzo. A menudo, esto está relacionado con una dieta que no contiene suficiente fibra. Algunos niños incluso tienen heces en forma de bolitas pequeñas.

Vaya a la Sala de Emergencias Ahora

  • Vomita bilis (color verde) (Excepción: Jugo gástrico de color amarillo)

Llame Doctor Ahora or Vaya-Sala-Emergencias

  • El dolor abdominal dura más de 1 hora (incluyendo el llanto) después de seguir las instrucciones de cuidado
  • El dolor rectal dura más de 1 hora (incluyendo el esfuerzo para defecar) después de seguir las instrucciones de cuidado
  • Vomita 2 o más veces y el abdomen está anormalmente hinchado
  • Tiene menos de 1 mes de edad y está siendo amamantado
  • Tiene menos de 12 meses de edad y recientemente ha empezado a tener una succión débil al amamantarse y debilidad muscular
  • El niño parece estar muy enfermo (por su aspecto o por su comportamiento)
  • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico y que el problema es urgente

Llame Doctor En Un Lapso De 24 Horas

  • Tiene menos de 2 meses de edad (Excepción: esfuerzo normal para defecar)
  • Sangrado del ano
  • Necesita defecar pero tiene miedo o se niega a hacerlo
  • El niño podría tener obstrucción intestinal
  • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico pero el problema no es urgente

Llame Doctor Durante En Horas De Oficina

  • Salida involuntaria de excremento
  • Fue necesario poner un supositorio o hacer un enema para sacar las heces
  • Defecaciones infrecuentes y no mejora después de cambios en la dieta (Excepción: Esto es normal si se trata de un bebé amamantado que tiene más de 1 mes de edad y no tiene dolor al defecar.)
  • Esta utilizando los ablandadores de heces y no lo ha discutido con su médico
  • El niño está aprendiendo a usar el inodoro
  • Hay 3 o más episodios de defecación dolorosa después de cambiar la alimentación
  • El estreñimiento es un problema frecuente
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes

Atiéndase Usted Misma En Casa

  • Estreñimiento leve

CONSEJOS PARA EL CUIDADO DEL ESTREÑIMIENTO

  1. Lo Que Usted Debe Saber Sobre el Estreñimiento:
    • El estreñimiento es común en los niños.
    • Suele ser consecuencia de un cambio en la dieta o de posponer demasiado la defecación.
    • La defecación debe ser un acto agradable y sin dolor.
    • Si un niño tiene dolor al defecar o se esfuerza demasiado al hacerlo, necesita tratamiento o como mínimo un cambio en la dieta.
    • Estos son algunos consejos útiles para el cuidado en casa.
  2. Heces Normales:
    • Frecuencia normal: Desde 1 vez cada 2 días hasta 3 veces al día. Una vez que los niños empiezan a comer una dieta normal con alimentos sólidos, sus hábitos de defecación son como los de los adultos.
    • Los niños que defecan cada 3 días suelen entrar en períodos de defecaciones todavía mas infrecuentes y luego empiezan a tener síntomas.
    • Los niños que defecan solamente cada 4 o 5 días casi siempre tienen dolor al hacerlo y tienen que esforzarse mucho
  3. Dieta Para Bebés Menores de 1 Año de Edad:
    • Para los bebés mayores de 1 mes de edad que se alimentan solamente con leche materna o con fórmula, agregue jugo de fruta a su dieta. Dele 1 onza (30 ml) de jugo por cada mes de edad que tenga el bebé. Limite la cantidad a 4 onzas (120 ml). Puede darle jugo de pera o de manzana a cualquier edad. Motivo: Tratamiento de un síntoma.
    • Para los niños mayores de 4 meses de edad, agregue también alimentos sólidos para bebés con alto contenido en fibra. Haga esto dos veces al día. Puede darle por ejemplo arvejas (chícharos), frijoles, albaricoques (chabacanos), ciruelas secas, duraznos, peras o ciruelas.
    • Si el niño tiene más de 8 meses y le da alimentos que come directamente con las manos, agregue cereales y pedazos pequeños de fruta fresca.
  4. Dieta Para Niños Mayores de 1 Año de Edad:
    • Aumente la cantidad de jugo de fruta (manzana, pera, cereza, uva o ciruela). Nota: No le dé jugos de frutas cítricas (como naranja o toronja).
    • Agregue frutas y vegetales con alto contenido de fibra. Puede darle por ejemplo arvejas (chícharos), frijoles, brócoli, bananas, albaricoques (chabacanos), duraznos, peras, higos, ciruelas o dátiles. Ofrézcale estos alimentos 3 o más veces al día.
    • Aumente la cantidad de alimentos de grano integral como cereales o muffins de salvado, galletas integrales y avena. El arroz moreno y el pan de trigo integral también son útiles. Puede darle palomitas de maíz a partir de los 4 años de edad.
    • Limite los productos lácteos (leche, helado, queso y yogur) a 3 porciones por día.
  5. Interrumpa el Aprendizaje Para Usar el Inodoro:
    • Vuelva a ponerle pañales durante un breve período.
    • Explíquele que no tendrá dolor al defecar.
    • Muéstrele su satisfacción elogiándolo cuando defeque en el pañal.
    • Posponer la defección es un mal hábito. Ofrézcale recompensas para corregir esta mala costumbre.
    • No presione al niño ni lo castigue, y no lo fuerce a sentarse en el inodoro contra su voluntad. Motivo: Creará un conflicto innecesario.
    • Las recompensas y el trato cariñoso dan mejor resultado.
  6. Anime al Niño a Sentarse en el Inodoro (si ya ha aprendido a usarlo):
    • Establezca una rutina normal, si el niño acepta sentarse.
    • Pídale al niño que se siente en el inodoro durante 5-10 minutos después de las comidas.
    • Esto es importante sobre todo después del desayuno.
    • Una vez que haya defecado normalmente, no es necesario que lo vuelva a sentar en el inodoro ese día.
  7. Agua Caliente Para Relajar el Ano:
    • El calor suele ayudar a los niños a relajar el ano para expulsar las heces.
    • Si se esfuerza demasiado tiempo para defecar, siéntelo en agua caliente.
    • También puede ponerle en el ano un algodón mojado en agua caliente. Muévalo de lado a lado para ayudarle a relajar el ano.
  8. Posición con las Rodillas Flexionadas Para Facilitar la Expulsión de las Heces:
    • Ayude a su bebé a elevar las rodillas hasta cerca del pecho como si estuviera agachándose. Esta es la posición natural para expulsar las heces. Es difícil defecar en posición horizontal.
    • Hacer presiones suaves sobre el abdomen también puede ser útil.
  9. Ablandadores Fecales (Edad Mínima: 1 Año):
    • Si un cambio de dieta no da resultados, puede agregar un ablandador fecal. El niño debe tener como mínimo 1 año de edad.
    • Use un ablandador fecal (como Miralax) disponible sin receta. Dele 1-3 cucharaditas (5-15 ml) cada día con la cena.
    • Los productos que contienen fibra (como Benefiber) también son útiles. Dele 1 cucharadita (5 ml) dos veces al día.
    • Los ablandadores fecales y la fibra funcionan durante 8-12 horas después de tomarlos.
    • Puede continuar usándolos sin peligro tanto tiempo como sea necesario.
  10. Qué Puede Esperar:
    • En la mayoría de los casos, los cambios en la dieta ayudan a resolver la constipación.
    • Una vez que el problema de constipación haya mejorado, asegúrese de seguir dándole una dieta rica en fibra.
    • Siente al niño en el inodoro a la misma hora todos los días.
    • Estos consejos le ayudarán a prevenir la reaparición del estreñimiento.
  11. Llame a Su Médico Si:
    • El estreñimiento dura más de 1 semana después de hacer cambios en la dieta.
    • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico
    • El estado del niño empeora

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    • Your child's doctor can perform a physical examination and any necessary tests.
    • Your child could have an underlying medical problem that requires a physician to detect.
    • If your child is taking medications, they could influence how he experiences various symptoms.

If you think that your child is having a medical emergency, call 911 or the number for the local emergency ambulance service NOW!

And when in doubt, call your child's doctor NOW or go to the closest emergency department.

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