Children's Hospital Colorado

Exposición y Reacciones al Calor

¿Urgencias (Emergency) o Atención urgente (Urgent Care)?

Si usted cree que su hijo necesita atención inmediata y tiene inquietud si se trata de una emergencia que pone en riesgo la vida de su hijo, llame al 911. ¿No está seguro qué constituye una atención inmediata o urgente cuando su hijo se encuentra enfermo o lesionado? Cuando no se puede esperar, sepa adónde llevar a sus hijos.

Solicite nuestra guía

  • Síntomas después de la exposición a temperaturas altas (por ejemplo en una ola de calor)
  • Síntomas después de trabajar con mucho esfuerzo o practicar deportes durante tiempo muy caluroso
  • Calambres por calor, agotamiento por calor o golpe de calor
  • Prevención de los síntomas por exposición al calor

Tipos de Reacciones al Calor

  • Existen 3 reacciones principales a las temperaturas calientes y a las olas de calor.
  • Golpe de Calor e Insolación. Los síntomas incluyen piel caliente y enrojecida, con fiebre superior a 105° F (40.5° C). La temperatura en el recto es más precisa que la temperatura en la boca en estos casos. El 50% de los niños con golpe de calor no sudan. El golpe de calor puede causar aturdimiento, coma o estado de shock. El golpe de calor es una emergencia que conlleva peligro de muerte. El índice de mortalidad es alto si no se trata adecuadamente.
  • Agotamiento por Calor. Los síntomas consisten en palidez, sudor abundante y náuseas. El mareo, el desmayo y la debilidad también son señales de agotamiento por calor. Puede tener un poco de fiebre, 100 - 102° F (37.8 - 39° C), durante un breve período. En la mayoría de los casos, no hay fiebre. La causa de la mayoría de estos síntomas es la deshidratación por el sudor. El estado de agotamiento por calor puede empeorar hasta convertirse en golpe de calor. Por lo tanto, todos los pacientes con síntomas graves (como desmayos) deben ser examinados de inmediato. Los síntomas leves (como el aturdimiento) pueden tratarse en casa con líquidos y descanso. Pero si los síntomas no se alivian con tratamiento, estos niños también deben ser examinados.
  • Calambres por Calor. Calambre fuertes en las piernas (en los músculos de las pantorrillas o de los muslos) y en el vientre. No hay fiebre. Puede haber tensión o espasmos en las manos. El niño se sentirá mejor una vez que haya tomado líquidos y se haya enfriado. Todos los síntomas deberían desaparecer en unas horas.

Causas de las Reacciones al Calor

  • La causa de estas 3 reacciones es la exposición a altas temperaturas, a menudo con mucha humedad.
  • Durante el tiempo cálido, el trabajo y los deportes que requieren mucho esfuerzo pueden hacer que la producción de calor en el cuerpo sea más rápida que la pérdida de calor.
  • La mala hidratación interfiere con el sudor y aumenta la probabilidad de reacciones por calor.
  • El riesgo es mayor en los bebés porque tienen menos capacidad para sudar con el calor.
  • Un clima húmedo y caliente también puede aumentar el riesgo si la persona no está acostumbrada a ese clima, por ejemplo durante las vacaciones. La primera ola de calor del verano puede causar problemas similares. El cuerpo tarda 8 a 10 días en adaptarse a las temperaturas altas del verano.
  • Durante un golpe de calor hay un funcionamiento insuficientemente eficaz del mecanismo de regulación de temperatura en el organismo, normalmente a consecuencia de la exposición a temperaturas muy altas, por ejemplo en el interior de un auto muy caliente o en una carpa o tienda de vapor. Permanecer en el interior de un edificio sin aire acondicionado durante una ola de calor también es un factor de riesgo.

Llame Al 911 Ahora

  • Dificultad para despertarse o no puede despertarse
  • Habla o se comporta de forma confusa
  • Tuvo convulsiones
  • Señales de estado de shock (está muy débil o tiene la piel gris y fría)
  • Fiebre superior a 105° F (40.5° C)
  • Usted piensa que el niño tiene una emergencia médica con peligro de muerte

Vaya a la Sala de Emergencias Ahora

  • Se desmayó o está demasiado débil para mantenerse de pie
  • Fiebre superior a 104° F (40° C)
  • No puede caminar o apenas puede hacerlo (paso inestable, necesita apoyarse)

Llame Doctor Ahora o Busque Atención Médica Ahora

  • Tiene menos de 12 semanas de edad y su comportamiento es anormal después de la exposición al calor
  • Tiene menos de 12 semanas de edad y tiene fiebre. (Advertencia: NO le dé al bebé medicamentos contra la fiebre antes de que sea examinado)
  • El vómito le impide beber líquidos
  • Se sospecha deshidratación (no orina desde hace más de 8 horas, orina oscura, boca muy seca y ausencia de lágrimas).
  • Fiebre o aturdimiento todavía presentes después de beber líquidos durante más de 2 horas
  • El niño parece estar muy enfermo (por su aspecto o por su comportamiento)
  • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico y que el problema es urgente

Llame Doctor En Un Lapso De 24 Horas

  • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico pero el problema no es urgente.

Atiéndase Usted Misma En Casa

  • Calambres musculares normales o dolor muscular normal por exposición al calor
  • Mareo o aturdimiento normal por exposición al calor
  • Fiebre normal (menos de 104° F o 40.0° C) por exposición al calor
  • Prevención de las reacciones por calor

CONSEJOS PARA EL CUIDADO DE LA EXPOSICIÓN AL CALOR

  1. Dele a beber abundante líquido:
    • Todos los síntomas de reacciones al calor responden bien al suministro de líquidos.
    • Tipo de líquido. Dele al niño tanta agua fría como quiera beber. Haga esto hasta que el niño se sienta mejor.
    • Si tiene una bebida para deportistas (como Gatorade) désela en vez de agua. Las bebidas para deportistas contienen agua, sal y azúcar.
    • Cantidad (adolescentes). Si se trata de un adolescente, empiece por darle 3 tazas (24 onzas o 720 mL). A continuación dele 1 taza (240 mL) cada 15 minutos durante las próximas 1-2 horas.
    • Preadolescentes (6-12). Comience con 2 tazas (16 onzas o 480 mL). Despues dé 6 onzas cada quince minutos durante las siguientes 1-2 horas.
    • Color de la orina. El color de la orina puede indicar si está bebiendo suficiente líquido. La orina de color amarillo oscuro significa que hay un poco de deshidratación. La orina de color aguado o amarillo claro significa que el niño está bebiendo suficiente líquido.
  2. Calambres Por Calor - Lo Que Usted Debe Saber:
    • Los calambres por calor son la reacción más común de la exposición al calor. Nunca son un problema grave. A veces pueden ser una señal temprana de agotamiento por calor.
    • Los calambres ocurren en los músculos que hacen más esfuerzo.
    • Los calambres por calor pueden ser muy dolorosos.
    • Estos calambres significan que el cuerpo necesita descansar y tomar más líquidos y sal.
    • Los calambres por calor deberían desaparecer en 1 a 2 horas después de reponer el líquido perdido.
  3. Agotamiento por Calor:
    • Ponga al niño en un lugar fresco. Coloque al niño en posición horizontal con los pies elevados.
    • Quítele la ropa (excepto la ropa interior) para facilitar la pérdida de calor del cuerpo.
    • Moje constantemente todo el cuerpo con una esponja humedecida en agua fría. El agua debe estar fría pero sin llegar a provocar escalofríos.
    • La debilidad debería desaparecer en 2 a 3 horas después de reponer el líquido.
  4. Aturdimiento - Lo Que Usted Debe Saber:
    • El aturdimiento y la debilidad pueden ser debidos a una deshidratación leve por exceso de sudor con el calor.
    • El aturdimiento debería desaparecer en 1 a 2 horas después de tomar líquidos.
    • La deshidratación leve también puede causar náuseas, que deberían desaparecer después de tomar suficiente líquido.
  5. Fiebre - Lo Que Usted Debe Saber:
    • El cuerpo puede sobrecalentarse a causa de la actividad cuando hace calor. La temperatura debería bajar a un nivel normal en 1 o 2 horas después de beber líquidos y descansar.
    • Líquidos: En primer lugar, pídale al niño que beba algo de líquido.
    • Baño Frío: A continuación, dele un baño o ducha en agua fría durante 5 minutos. Motivo: Baja la temperatura más rápidamente.
    • No le dé medicamentos: Los medicamentos contra la fiebre no hacen ningún efecto para este tipo de fiebre.
  6. Alimentos Salados:
    • Una vez que el niño haya tomado 2 o 3 vasos de agua, ofrézcale un poco de alimentos salados como papas fritas o pretzels.
    • No le dé tabletas de sal. Motivo: Detienen la absorción de agua y pueden causar vómito.
  7. Reposo- Acueste al Niño:
    • Acueste al niño en un lugar fresco con un ventilador hasta que se sienta mejor.
  8. Prevención De Las Reacciones Por Calor:
    • Si trabaja en el exterior, dígale que beba abundante líquido para evitar la deshidratación. Para los adolescentes esto significa como mínimo 8 onzas (240 mL) cada 15 a 30 minutos. El agua es la solución ideal para reemplazar el sudor perdido. La pérdida de sal es muy pequeña.
    • En la mayoría de los casos, las bebidas para deportistas no son mejores que el agua, pero resultan útiles si la persona hace ejercicio durante más de 1 hora. En ese caso, reemplace 1 bebida de agua con una bebida para deportista cada hora.
    • Dígale al niño que haga pausas cada 15 minutos para beber agua a la sombra. Dígale que beba algo de agua aunque no tenga sed. La sed puede retrasarse hasta que la persona esté ya casi deshidratada.
    • No le dé tabletas de sal, ya que hacen más lento el vaciado del estómago y retrasan la absorción de líquidos.
    • El niño debe vestirse con una sola capa de ropa ligera. Cámbiele la ropa si se moja con el sudor.
    • La actividad física en tiempo cálido debe aumentarse lentamente.
    • Los entrenadores deportivos aconsejan que se reduzca la duración y el esfuerzo de las sesiones de entrenamiento en tiempo caluroso, cuando la temperatura es superior a 82°F (28°C). Esto también es muy importante si la humedad es alta.
    • Para proteger a los bebés que tengan fiebre contra el riesgo de golpe de calor, no los envuelva en mantas ni les ponga demasiada ropa. En general los niños necesitan la misma cantidad de capas de ropa que los adultos.
    • Durante las olas de calor, trate de permanecer el mayor tiempo posible en el interior con aire acondicionado. Los ventiladores también son útiles para combatir el calor. Vaya más despacio. Recuerde que el cuerpo tarda por lo menos una semana en acostumbrarse a las temperaturas del verano.
  9. Prevención - Jacuzzis:
    • Límite de edad: No ponga a los niños menores de 3 años en un baño de jacuzzi.
    • Motivo: Tienen menos tolerancia al calor y existe un mayor riesgo de aumento rápido de la temperatura corporal.
    • Cuando use un jacuzzi, limite el tiempo del baño a 15 minutos y asegúrese de que haya siempre otra persona presente en caso de que ocurra una reacción al calor.
    • No ponga al niño en un jacuzzi si tiene fiebre. Tampoco use el jacuzzi después de la práctica de deportes o de un trabajo con mucho esfuerzo. El cuerpo necesita eliminar el calor.
  10. Llame a Su Médico Si:
    • El vómito le impide beber líquidos
    • Hay señales de deshidratación
    • Calambres musculares que duran más de 4 horas
    • Fiebre superior a 104°F (40.0°C)
    • La fiebre dura más de 2 horas
    • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico
    • El estado del niño empeora

CONSEJOS PARA EL CUIDADO DE LA EXPOSICIÓN AL CALOR

Primeros Auxilios - Excesiva Exposición al Calor
  • Move the victim to a cool shady area. If possible, move into an air-conditioned place.
  • The victim should lie down. Elevate the feet.
  • Undress victim (except for underwear) so the body surface can give off heat.
  • Sponge the entire body surface continuously with cool water. Fan the victim to increase evaporation.
  • Give as much cold water or sports drink (e.g., Gatorade, Powerade) as the victim can tolerate. An adult or teen with heat exhaustion should drink 2-3 cups (480-720 ml) of liquids right away to replace what was lost. Then the adult or teen should drink approximately 1 cup (240 ml) every 15 minutes for the next 1-2 hours.

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    • You can have a conversation with your child's doctor.
    • Your child's doctor can perform a physical examination and any necessary tests.
    • Your child could have an underlying medical problem that requires a physician to detect.
    • If your child is taking medications, they could influence how he experiences various symptoms.

If you think that your child is having a medical emergency, call 911 or the number for the local emergency ambulance service NOW!

And when in doubt, call your child's doctor NOW or go to the closest emergency department.

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