Children's Hospital Colorado

Picadura de Medusa

¿Urgencias (Emergency) o Atención urgente (Urgent Care)?

Si usted cree que su hijo necesita atención inmediata y tiene inquietud si se trata de una emergencia que pone en riesgo la vida de su hijo, llame al 911. ¿No está seguro qué constituye una atención inmediata o urgente cuando su hijo se encuentra enfermo o lesionado? Cuando no se puede esperar, sepa adónde llevar a sus hijos.

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  • Picaduras de medusa
  • Las medusas causan la mayoría de las picaduras que ocurren en el agua del mar
  • El aguijón de la medusa inyecta veneno en la piel, y esto es lo que produce los síntomas de la picadura.
  • Los síntomas principales son dolor, escozor y enrojecimiento en la zona de la picadura. Es común que haya rayas rojas.
  • La ortiga de mar (chrysaora quinquecirrha) es un tipo de medusa que se encuentra a menudo en la bahía de Chesapeake.

Información Sobre las Medusas

  • Animales marinos en forma de paraguas con largos tentáculos colgantes. Se desplazan lentamente por el agua mediante pulsaciones o contracciones de la parte superior del cuerpo. También son transportadas por corrientes marinas. Sus tentáculos pueden medir más de 10 pies (3 metros).
  • Otros nombres. Aguamala, aguaviva, aguacuajada, malagua, etc. Las grandes agrupaciones o enjambres de medusas pueden llegar a causar el cierre de playas.
  • Hábitat. Se encuentran en todos los mares, océanos y costas.
  • Números. El número de medusas está aumentando rápidamente en todo el mundo. Entre los factores que contribuyen a esto se encuentran el aumento de la temperatura del mar y la contaminación. El agotamiento de las reservas de pesca también contribuye, ya que muchos peces como el atún, el tiburón y el pez espada comen medusas.
  • Picaduras de medusa. Los largos tentáculos de la medusa contienen miles de aguijones. Al tocar un aguijón, este atraviesa la piel e inyecta veneno. Las picaduras pueden ocurrir caminando dentro del agua, nadando o buceando. En Honolulu hay más de 1000 llamadas de ambulancia cada mes por picaduras de medusas.
  • Restos de medusas en la playa. Incluso los restos de medusas muertas en las playa pueden picar, así como los pedazos de tentáculos que flotan en el agua. Pueden inyectar veneno durante 2 semanas.
  • Tratamiento. Se usa vinagre para detener el veneno de los aguijones de medusa. Advertencia: No use amoniaco, orina, alcohol, agua dulce o hielo. Todas estas sustancias pueden activar los aguijones para que liberen más veneno. Si no tiene vinagre, comience a raspar los aguijones para sacarlos de la piel.
  • Prevención. Evite bañarse en los lugares donde hay medusas. El uso de una capa delgada de ropa (como pantimedias) también puede brindar protección. Motivo: Los aguijones son cortos y no pueden perforar la ropa. Pueden adquirirse trajes especiales contra las picaduras de medusa en las tiendas de buceo.

Causas de Reacciones a las Picaduras

  • Los largos tentáculos de la medusa contienen miles de aguijones.
  • Al tocar un aguijón, este atraviesa la piel e inyecta veneno.
  • El veneno es lo que causa todos los síntomas de la picadura.

Tipos de reacciones a las picaduras de medusa

  • Las medusas causan la mayoría de las picaduras que ocurren en el agua del mar.
  • Las reacciones locales son las más comunes. Los síntomas consisten en rayas rojas elevadas que se entrecruzan. La picadura causa dolor o escozor en la zona afectada. A veces hay ronchas en la zona de la picadura, y también puede haber ampollas en las reacciones más fuertes. El dolor fuerte suele durar 1-2 horas, y la comezón puede durar hasta una semana. Si hay mucho daño a la piel, las rayas rojas o púrpura pueden durar varias semanas.
  • Puede haber reacciones generales cuando hay muchas picaduras, ya que entonces la dosis de veneno recibida es mayor. Los síntomas de una dosis mayor de veneno son náuseas, vómito, mareo/aturdimiento, debilidad y dolor de cabeza.
  • La anafilaxia es una reacción alérgica grave. Las reacciones que entrañan peligro de muerte son muy poco frecuentes tras las picaduras de medusas. La mayoría de ellas son consecuencia de picaduras de cubozoos (cubomedusas) en el Pacífico Sur y en Australia. Los síntomas principales de la anafilaxia son la dificultad para respirar y para tragar, así como la urticaria. Esta reacción empieza rápidamente, casi siempre antes de 20 minutos después de la picadura.

Llame Al 911 Ahora

  • Ha tenido en el pasado reacciones alérgicas serias a picaduras de medusa (no solamente urticaria) y picado hace menos de 2 horas
  • Sibilancias al respirar o dificultad para respirar
  • Tiene ronquera, tos u opresión en la garganta o el pecho
  • Tiene dificultad para tragar o babea
  • Dificultad para articular las palabras
  • Habla o se comporta de forma confusa
  • Se desmayó o está demasiado débil para mantenerse de pie
  • Usted piensa que el niño tiene una emergencia médica con peligro de muerte

Vaya a la Sala de Emergencias Ahora

  • Tiene urticaria o hinchazón por todo el cuerpo (pero la respiración es normal)
  • Calambres o espasmos musculares

Llame Doctor Ahora or Vaya-Sala-Emergencias

  • La picadura está dentro de la boca
  • Picadura en el ojo
  • La picadura cubre una zona grande (más de 1 brazo o pierna)
  • Tiene dolor abdominal o vómito
  • Tiene fiebre y la picadura parece estar infectada (enrojecimiento que se extiende)
  • Dolor intenso que no mejora después de seguir los consejos para el cuidado durante 2 horas
  • El niño parece estar muy enfermo (por su aspecto o por su comportamiento)
  • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico y que el problema es urgente

Llame Doctor En Un Lapso De 24 Horas

  • Se forman ampollas
  • Han transcurrido más de 48 horas desde la picadura y el enrojecimiento se está extendiendo.
  • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico pero el problema no es urgente.

Llame Doctor Durante En Horas De Oficina

  • Comezón intensa que no mejora después de 24 horas de tratamiento con crema de esteroides
  • Enrojecimiento o salpullido que dura más de 48 horas
  • Última vacuna del tétano fue dada hace más de 10 años
  • Usted tiene otras preguntas o inquietudes

Atiéndase Usted Misma En Casa

  • Picadura de medusa - Reacción local normal

Consejos Para el Cuidado de Picaduras de Medusas

  1. Lo que usted debe saber:
    • Las medusas causan la mayoría de las picaduras que ocurren en el mar.
    • La mayoría de las picaduras de medusa son inofensivas. El dolor es parecido al de una picadura de abeja.
    • Las medusas tienen tentáculos largos con muchos aguijones.
    • Los pedazos de estos tentáculos que se depositan en la playa todavía pueden causar picaduras.
    • Producen rayas rojas y escozor.
    • Estos son algunos consejos útiles para el cuidado en casa.
  2. Paso 1 - Enjuague con agua de mar para quitar los tentáculos grandes:
    • Enjuague la zona con agua de mar. Esto le ayudará a eliminar los tentáculos grandes pegados a la piel.
    • No enjuague con agua dulce (esto activará los aguijones).
    • No rasque ni frote la zona (esto activará los aguijones).
    • Haga esto hasta que pueda obtener vinagre.
  3. Paso 2 - Enjuague con vinagre para detener el escozor: (Excepción: medusas de la bahía de Chesapeake - vea número 6)
    • Enjuague la zona con vinagre (5% ácido acético) durante 15 minutos.
    • Motivo: Detiene la picadura de los aguijones si todavía están en la piel.
    • Advertencia: No use este método con las medusas de la bahía de Chesapeake. (Motivo: Puede activar los aguijones. En vez de vinagre, use bicarbonato de sodio con los aguijones de estas medusas).
    • No use alcohol con ningún tipo de picadura de medusa. Motivo: activará los aguijones.
    • Si no tiene vinagre, comience a raspar los aguijones para sacarlos de la piel.
  4. Paso 3- Raspe al zona para sacar los aguijones pequeños:
    • Utilice el borde de una tarjeta de crédito o el filo de u cuchillo de mesa para sacar todos los aguijones visibles.
    • No use directamente los dedos. (Motivo: los aguijones pasarán a las manos). Si tiene guantes, úselos.
    • A continuación, unte la zona con crema de afeitar o cualquier tipo de crema suave. Vuelva a raspar la zona.
    • Si los aguijones están pegados al pelo, afeite la zona con una cuchilla de afeitar.
  5. Paso 4 - Repita el enjuague con vinagre: (Excepción: medusas de la bahía de Chesapeake - vaya al número 6)
    • Aplique un paño mojado en vinagre sobre la zona.
    • Haga esto durante 15 minutos adicionales.
  6. Medusas de la bahía de Chesapeake (chrysaora quinquecirrha) - Enjuague con bicarbonato de sodio para detener el escozor:
    • Enjuague la zona con una mezcla de agua de mar y bicarbonato de sodio durante 15 minutos.
    • Esto detiene la picadura de los aguijones si todavía están en la piel.
    • A continuación, raspe o afeite la zona para sacar los aguijones pequeños.
    • Advertencia: No enjuague con vinagre.
  7. Medicamentos contra el dolor:
    • Para ayudar a aliviar el dolor, dele acetaminofén (por ejemplo Tylenol) o ibuprofén. Úselo según sea necesario.
  8. Compresa fría:
    • Para el dolor y la hinchazón, frote con un cubito de hielo. También puede usar un paño mojado en agua fría. Haga esto durante 10 minutos según sea necesario.
    • Advertencia: No haga esto hasta que haya quitado los aguijones. (Motivo: el agua y el hielo activan los aguijones).
  9. Crema de esteroides:
    • Para la comezón y la hinchazón, ponga crema de hidrocortisona al 1% sobre la picadura.
    • No se necesita receta médica.
    • Úsela 3 veces al día.
    • Mantenga la crema en el refrigerador. (Motivo: es más agradable si se aplica fría).
  10. Qué puede esperar:
    • Picaduras menores: El escozor agudo suele disminuir en el transcurso de 1-2 horas. Las ronchas y rayas rojas suelen mejorar en 24 horas. Las rayas rojas pueden durar 1-2 semanas.
    • En las picaduras más fuertes: Aparecen ampollas en el transcurso de 6 horas. Si le salen ampollas, es necesario que vea a un médico.
  11. Llame a su médico si:
    • Se forman ampollas
    • El dolor intenso persiste durante más de 2 horas
    • Enrojecimiento o salpullido que duran más de 2 semanas
    • Usted piensa que el niño debe ser examinado por un médico
    • El estado del niño empeora

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    • If your child is taking medications, they could influence how he experiences various symptoms.

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